Why the hell not: PEN Berlin now member of PEN International!

PEN Berlin has officially become a member of the international PEN family! At this year’s General Assembly, held via videoconference from Tuesday to Thursday, PEN Berlin received the necessary two-thirds majority of votes cast.

»We are thrilled«, said Eva Menasse, spokesperson for PEN Berlin. »This is also a recognition of our work over the past 15 months – supporting persecuted authors as well as our commitment to freedom of speech, press and art. We thank the board and office of PEN International, especially Tanja Tuma, Beatrice Lamwaka, Danson Kahyana, President Burhan Sönmez and the wonderful Olha Mukha. And we thank the PEN centres around the world, from Uganda to Ukraine, from the US to Slovenia to Kurdistan, for their trust.« MORE


Yassin Al-Haj Saleh and Susan Neiman: Hannah Arendt in Syria

For two generations, Syria has been ruled and destroyed by one single family. As a result, the past does not pass and the future cannot begin. Yassin Al-Haj Saleh, one of his country’s most important intellectuals, has been struggling for years to describe experiences in which life and death are indistinguishable. And he enters into a dialogue with texts by Hannah Arendt and compares them with the present.

Susan Neiman is a philosopher and director of the Einstein Forum in Potsdam. Her widely discussed essay »Left is Not Woke« has just been published in German translation by Hanser Berlin. Yassin el Haj Saleh is a publicist whose essay »Darstellung des Schrecklichen. Versuch über das zerstörte Syrien« will soon be published by Matthes & Seitz. Some time ago a very readable portrait of him appeared in the Süddeutsche Zeitung.

The panel will be hosted by Eva Menasse, Spokesperson of PEN Berlin. In cooperation with Literaturhaus Berlin. Talk in English.

Tuesday, Oktober 10 |  7:00 p.m.
Literaturhaus Berlin | Fasanenstr. 23


How about that? PEN Berlin at the Frankfurt Book Fair

4 day, 13 panels, 40 authors. With: Rasha Abbas, Doris Akrap, Mohammad Al Attar, Till Amelung, Patrick Bahners, Jens Balzer, Alexandru Bulucz, Saba-Nur Cheema, Thea Dorn, Nora Eckert, Yavuz Ekinci, Julia Encke, Ali Fathollah-Nejad, Jan Feddersen, Julia Franck, Arno Frank, Michel Friedman, Cornelia Geißler, Dmitry Glukhovsky, Ulrich Gutmair, Joachim Helfer, Sandra Hetzl, Nataša Kramberger, Susan Neiman, Shahrzad Osterer, Uroš Prah, Lukas Rietzschel, Jayrôme C. Robinet, Claudia Roth, Kakwenza Rukirabashaija, Mithu Sanyal, Irina Scherbakowa, Michail Schischkin, Ronen Steinke, Tamara Štajner, Sophie Sumburane, Tanja Tuma, Deniz Utlu, Deniz Yücel. And with the friendly support of the Frankfurter Buchmesse company.

Wednesday, 18 October | 11:30 a.m. | Pavillon Agora: Russia

Hope For Russia: Somebody, Somehow, Sometime?

Since Russia started a war on Ukraine in February 2022, almost all critics of the Putin regime have left the country – or have been imprisoned. The timid protests at the beginning of the war have long since fallen silent; no opposition seems to pose a threat to the Putin regime, at least not a democratic one. Is there nevertheless hope that Russia will one day find its way to democracy and the rule of law? What hope would that be? Can literature and language play a role? And what would the West’s contribution have to look like?

With: Dmitry Glukhovsky (writer), Claudia Roth (German Minister of State for Culture), Irina Sherbakova (historian), Mikhail Shishkin (writer). Host: Deniz Yücel (journalist) | MORE



Wednesday, 18 October | Exhibition stand of PEN Berlin: Iranian Revolution, Syrian Literature From Germany

2 p.m. | Iran: Revolution lost and forgotten?
Where does Iran stand one year after the murder of Jina Mahsa Amini?
With: Ali Fathollah-Nejad (political scientist), Shahrzad Osterer (journalist). Host: Sophie Sumburane (writer) | MORE

3 p.m. | Group 2015: New Syrian Literature From Here
On the very lively but largely unknown Syrian literary scene that has emerged in Germany since 2015
With: Rasha Abbas (writer), Mohammad Al Attar (playwright). Host: Sandra Hetzl (translator) | MORE

Hall 3.1 | Stand K 50


Thursday, 19 October: Literature from Uganda, Dealing With the AfD, Berlin Hype & Berlin Hate

11 a.m. |  1 Fridge Full Of Dangerous Books 
Talk and reading from »The Savage Avenger«: Kakwenza Rukirabashaija’s story about torture, exile and resistance
With: Kakwenza Rukirabashaija (author). Host: Thea Dorn (writer) | MORE

2 p.m. | Berlin: Loved, Romanticised, Hated
On Berlin as centre of the cultural avant-garde, as myth, as object of hatred
With: Jens Balzer (journalist), Ulrich Gutmair (journalist). Host: Julia Encke (journalist) | MORE


4 p.m. | AfD, Soon Normal?
On the right way to handle a extreme right-wing challenge to democracy. Perspectives from East and West Germany
With: Patrick Bahners (journalist), Lukas Rietzschel (writer). Host: Arno Frank (journalist) | MORE

Hall 3.1 | Stand K 50

Friday, 20 October: Slovenia (People & Poetry), Democracy Under Threat

11 a.m. | Guest Of Honour Legends
Slovenia beyond the postcard idyll – and the democratic poster boy
With: Nataša Kramberger (writer), Tanja Tuma (writer). Host: Doris Akrap (journalist) | MORE

2 p.m. | Democracy: Caution, Fragile!
Is democracy under threat in Germany? What are the causes, and what can be done about it? And what is the role of those who are supposed to protect the democratic rule of law?
With: Michel Friedman (author), Ronen Steinke (journalist). Host: Cornelia Geißler (journalist) | MORE


4.30 p.m. | Guest Of Honour Poetry
On poetry from Slovenia. At the crossroads of art and literature, mixing discourses on remembering, the environment, the body and politics
With: Uroš Prah (writer), Tamara Štajner (writer). Host: Alexandru Bulucz (writer) | MORE

Hall 3.1 | Stand K 50

Saturday, 21 October: »Oh-Boy«, Self-Determination Law, Wokeness, Yavuz Ekinci

1 a.m. | Oh Boy, Com’on!
On the friction between literature and personal rights – the case of »Oh Boy« and beyond
With: Joachim Helfer (writer), Jayrôme C. Robinet (writer). Host: Mithu Sanyal (writer) | MORE

2 p.m. | Woke En Vogue
Intersectionality, identity politics, »wokeness« – a necessary renewal of emancipatory thinking or anti-emancipatorial regression?
With: Susan Neiman (philosopher), Saba-Nur Cheema (author). Host: Jan Feddersen (journalist) | MORE


3 p.m. | Trans & Law
Dispute over the Self-Determination Act: How can the state protect the fundamental rights of all trans people and fulfill its duty of care to children and young people?
With: Till Randolf Amelung (author), Nora Eckert (author). Host: Julia Franck (writer) | MORE

4 p.m. | Telling the Repressed
Reading and talk with Yavuz Ekinci about his novel »The Faraway Village Of My Childhood« – a family novel set in the context of the violent history of Turks, Kurds and Armenians
With: Yavuz Ekinci (writer). Host: Deniz Utlu (writer) | MORE

Hall 3.1 | Stand K 50

loud & quiet: German-Iranian Poets

Three slam poets perform their own works and the texts of imprisoned Iranian writers. Since last fall, Iranians have been protesting all over the country. More than 200 people were executed in the first months of this year alone, and tens of thousands were imprisoned. But they are speaking out through letters and poems from prison. Trough spoken word accompanied by daf and tar music, aspects of pain, longing, hope, and resistance are expressed.

With: Säye Skye, Daniela Sepehri, Aidin Halimi, Yalda Yazdani, Kimia Bani
Host: Jayrôme C. Robinet

September 7, | 9:00 p.m. | Staatsbibliothek | Unter den Linden 8


Kurdistan: Literature in the Shadow of Despotism


Dictators continue to sit firmly on their thrones. They have brutally crushed the protest and democracy movements of recent years, tightening the repressive screws. Assad is still there, the Mullahs are still there, Erdoğan got himself re-elected. Saddam is gone, but Islamists, militia leaders and corrupt politicians have taken his place. What went wrong? Is there any hope left? And what place does literature have in all of this? The panel approaches these questions from a transnational perspective.

With: Bachtyar Ali, Yavuz Ekinci, Meral Şimşek. Host: Ronya Othmann

September 8th at 9 pm, Collegium Hungaricum Berlin


How Female Writers Shape Utopias in Nigeria

Despite the difficult situation in Nigeria, there is a strong women’s movement, especially in the fields of art and literature. Young women stand on the shoulders of pioneers and write courageously about mechanisms of oppression and patriarchal structures, designing social, postcolonial utopias. Their voices are visionary, humorous, and powerful. The panel highlights the current situation and hopes for a free society in Nigeria.

With: Sefi Atta, Lola Shoneyin, Jordan Ifueko, Lesley Nneka Arimah. Host: Stefanie Hirsbrunner

September 12th at 9 pm, Berliner Festspiele


Credit: AndyLeungHK

Cuts in cultural programs at public broadcaster Bayerischer Rundfunk: PEN Berlin protests!

The BR wants to cut formats like »kulturWelt«, »Diwan: Das Büchermagazin«, »Kulturjournal: Kritik Dialog Essay«, »Nachtstudio«, »radioTexte – die Lesungen«, as well as in-house radio dramas. The cuts affect seven hours of broadcasting time each week. Critics within the station say that »culture is becoming a niche product«. This was reported by the Münchner Abendzeitung. PEN Berlin strongly protests against this decision. MORE



Osman Kavala

Cultural and media associations condemn defamatory film series about Osman Kavala

Turkish-German Forum of Culture, PEN International, PEN Centre Germany, (aspiring)
PEN Berlin, Academy of Science and Reporters without Borders are deeply concerned about the broadcast of a film series on the streaming service of the Turkish state broadcaster TRT, which shows a discrediting and disparaging portrayal of cultural promoter and intellectual Osman Kavala. MORE


Deniz Yücel (PEN Berlin), Yavuz Ekinci and Deniz Utlu (writer) at the LCB

Yavuz Ekinci arrived in Berlin

The well-known Turkish-Kurdish writer Yavuz Ekinci has been tried several times in Turkey for tweets and sentenced to 18 months probation; his novel »Dream Splinters« – presented at the Turkish Ministry of Culture stand at the 2014 Frankfurt International Book Fair – was recently banned and confiscated. Now he has arrived in Berlin. MORE


Funnier together: Public Viewing Bachmann Prize

At the suggestion of Tomer Gardi, Bachmann Prize winner of hearts, we invite you to a public viewing in Kreuzberg for this year’s Bachmann Prize.

Kurdish restaurant »Tenur«
Reichenberger Str. 147 | Berlin-Kreuzberg
June 29 to July 2 | daily from 10 a.m.


Kakwenza Rukirabashaija honored with Václav Havel Prize

Kakwenza Rukirabashaija and Deniz Yücel at the PEN International meeting in Uppsala (Sweden), September 2022

PEN Berlin congratulates its newly elected member Kakwenza Rukirabashaija, who was awarded the »Václav Havel Prize for Creative Dissent« in Oslo today.  The 35-year-old lawyer and writer is a celebrity in his native Uganda for his satirical novels.



First Birthday, now nearly 600 members

The new authors’ association PEN Berlin, founded after conflicts in the German PEN Centre (Darmstadt), turned one year old on 10 June. To mark its first birthday, the association held a digital general meeting and elected 85 new members, including Esther Kinsky, Gerd Koenen, Felicitas von Lovenberg, Harald Martenstein and Tien-Chi Martin Liao.



Hamburg or Berlin, we focus on Italy

Streets are named after fascists, representatives of the cultural establishment are replaced by neo-fascists, critical journalists are intimidated, pro-government media run campaigns against minorities. Italy under Giorgia Meloni – is that still democracy?

On the panel: Francesca Melandri, Laura Garavini, Giovanni di Lorenzo
Moderation: Birgit Schönau



Angry Young Men: New Year’s Eve Riots

At the turn of the year 2022/23, there is a riot in Berlin, young men go on the rampage several nights in a row. Where does the violence come from? And where do the same journalistic reflexes always come from? Author Sineb El Masrar, law and Islam scholar Nahed Samour and educationalist Ahmet Toprak will discuss this. The journalist Daniel-Dylan Böhmer will moderate. MORE



Turkey: Arrest warrant for Deniz Yücel

Photo: Marlene Gawrisch / WELT

In the May hearing of the trial against the journalist and spokesperson of PEN Berlin, Deniz Yücel on charges of »insulting the president« and »openly degrading the Turkish state and the Turkish nation«, the Istanbul 2nd Criminal Court of First Instance ruled that a warrant for Yücel’s arrest should be issued. MORE


Georg Stefan Troller: Honorary member of PEN Berlin

Photo: Bodo Witzke / CC; Illustration: PEN Berlin

Georg Stefan Troller turns 102 this year. We are extremely pleased to welcome him as an honorary member of PEN Berlin. MORE


We mourn the death of Sibylle Lewitscharoff

Foto: Renate von Mangoldt

On Saturday, May 13, Sibylle Lewitscharoff, our esteemed colleague, Büchner Prize winner and founding member of PEN Berlin, died in Berlin after a long illness. She was an outstanding, immensely original, stupendously educated writer and artist, and an exemplary strong, free person. MORE


90. Anniversary of the Book Burning

These days we are remembering the National Socialist book burnings that took place all over Germany ninety years ago in May. But if commemoration is not to degenerate into an empty formula, then we today must try to understand history: to recognize the differences, but also related tendencies. PRESS RELEASE

To commemorate the anniversary of the book burning, several events with scholarship holders and members of PEN Berlin. On May 10th, on Bebelplatz, at the Akademie der Künste (Tickets) and at Waschhaus Potsdam (Tickets).


Solidarity with Yevgenia Berkovich and Svetlana Petriychuk

Yesterday, May 4, 2023, Moscow director Yevgenia Berkovich and playwright Svetlana Petriychuk were arrested. Berkovich is a central figure in the alternative and resistant literary scene in Moscow and Russia.She has chosen not to go into exile and to fight for a democratic Russia, this is the reason why she is being harassed under unjustified allegations. MORE


Türkiye, what’s up?

Ebru Taşdemir in conversation with author and journalist Irfan Aktan (Ankara) and Deniz Yücel (PEN Berlin) about the upcoming elections in Turkey and the historic opportunity to vote out an authoritarian regime. An event organized by PEN Berlin with the collegial support of the Gorki Theater. Tickets


PEN Berlin at the Leipzig Book Fair

We don’t have a booth of our own in Leipzig. Nevertheless, we will be present in Leipzig. And this is how: With poetry riots, solidarity debate and Russia. MORE 


Second aid delivery of the »Fire trucks for Kharkiv« campaign

Last weekend (15.04.- 16.04.2023) our driver Christian handed over the second aid delivery of the campaign »Fire trucks for Kharkiv« in Lviv to Switlana from the »Lviv Volunteers«. This organization will further transport the goods to Kharkiv to Serhiy Zhadan. Our thanks to all who contributed to this campaign and to all donors! MORE


Impunity reigns – Writers resitst: PEN International’s Caselist 2022

PEN International has published the current case list of persecuted and endangered authors and the global situation under the title »Impunity reigns – Writers resitst«. The complete list can be found at PEN-Case-List-2022 as PDF document or on PEN International’s website.



Earthquake in Turkey and Syria: Helping, but how?

Though humanitarian aid in the event of natural disasters is not our area of responsibility as PEN Berlin, we have been asked frequently by members in recent days which institution to donate to in order to ensure that the help reaches the needy as quickly as possible. Who does what, where can you donate? An overview of initiatives and organisations beyond the big German aid organisations. MORE 


Press release: Solidarity with Marko Vidojković

PEN Berlin observes with great concern the increasingly violent radicalization of the Serbian public. Citizens critical of the government, writers, and journalists are put under massive pressure and receive death threats. In recent years, at least four well-known journalists have been murdered, but the crimes have never been solved.

The situation has become particularly unbearable for bestselling author Marko Vidojković. MORE


Fire trucks to Kharkiv – We have delivered

By the way: Serhijs Daughter was only in Kharkiv during the Holidays.

PEN Berlin spokesperson Deniz Yücel and co-initiator Liane Bednarz today handed over urgently needed supplies to our Ukrainian colleague, writer, musician, and German Peace Prize laureate Serhij Zhadan: Two IVECO fire-fighting trucks, each with a 20kVA generator, a trailer with twenty-eight 8kVA diesel generators, one 50kVA diesel generator, two 6.6kVA gasoline generators, 6x6kW construction heaters, and seven 1000-liter frost-proof drinking water tanks. Spare tires, packing material and tools were also delivered. MORE


Press release: Mullahs don’t you dare!

#FreeToomaj, #FreeSaman: We call on the Islamic Republic of Iran to suspend the death penalty in Yasin’s case and to drop the charges against Toomaj Salehi – he too faces the death penalty in case of doubt. We call on the federal government to do everything possible to save the lives of Toomaj Salehi and Saman Yasin: »enmity against God« (moharebeh) and »corruption on earth« (ifsad fil-arz) are charges for which people should no longer be allowed to die in the 21st century. MORE



#FreeSaman, #Free Toomaj:

Video from Rapfugees

Video from Sookee

Video from Fettes Brot

Video from Thorsten Nagelschmidt (Muff Potter)

Video from Michel Abdollahi

Press release: Mullahs don’t you dare #2 – Lesbian activists threatened with death

#FreeSareh, #FreeElham: Over 150 influential writers, artists, politicians, and citizens are calling for overturning the death penalty for two Iranian women who have been sentenced to death on charges of »corruption on Earth through the promotion of homosexuality«. Amid the executions of protestors in Iran, concern has been rising over the fate of Zahra Sedighi (Sareh), 33, and Elham Choubdar, 24. MORE | VIDEO



Congress »The Trick is to Keep Talking«

Opening speech by Eva Menasse, Spokesperson of PEN Berlin

»(…) Since February 24, since Russia’s brutal attack on Ukraine, Europe has been at war again. Alongside all existential concerns caused by this war, including here in Germany, it once again presents a particular challenge for our discussion culture. I am convinced that an organization like PEN is assigned an important task: that of preventing dialog between these two countries from running dry. 

Mistakes have been made in that process, and will no doubt continue to be made in future: It is just as inappropriate to make regular demands for Ukrainian writers to acknowledge the literary value of Pushkin and Dostoevsky, as it is to call on every Russian artist to issue a ritualized denunciation of Putin. And it would be just as misguided to judge Ukrainian authors solely on whether they feel inclined to take part in public discussions with their Russian counterparts, no matter how well known they are as dissidents. There are some who simply cannot do so, due to the situation of their family and friends back home. Others fear mass castigation in Ukrainian social media, a reaction that has been ignited by such cases in the past, and one as oversimplified as it is individually intimidating. But for this very reason, those conversations that can be held only outside the warzone are a precious asset in times of war. We must try to continue enabling them. And for that reason, we must continue making new starts, creating new possibilities, opportunities and formats for these dialogs. An unsuccessful discussion must never be an endpoint; it must always be an incitement to do better next time.« FULL SPEECH 

Keynote by Ayad Akhtar, President of PEN America

»I’d like to start by suggesting that the ongoing crisis in democracy that we’re seeing in the United States is – in many ways – a crisis in what I might call free speech. Of course, from one perspective there’s never been more speech, more speech freely spoken with fewer barriers than ever to being heard. Twenty-first century technology has de-centralized the power of the media, the press, and even many governments from preventing voices from being heard that might otherwise not have been heard. This extraordinary freedom, it seems to me, is the central fact at the heart of a great paradox. For as speech has become clearly freer in one sense, we find ourselves in the midst of a cultural shift in the United States to a discursive environment rife with punitive interdiction, where today’s politics of identity imposes contradictory moral maps about what speech is acceptable to what group and what speech isn’t. A climate of digital intimidation is on the rise, and with it, a fear to speak and even to think freely. On the rise as well is a profound and widespread intolerance to points of view deemed unacceptable, or even ›immoral‹.« FULL SPEECH

Video message by Serhij Zhadan (only in German)

Message about the Campaign »Fire Trucks for Kharkiv«: »Dies sind sehr schwierige Zeiten. Aber wir müssen sie überleben. Überleben, um weiterhin in unserem Land zu leben und unsere Städte wieder aufzubauen. Ich danke Ihnen für Ihre Solidarität.« VIDEO

Media coverage and interviews on the congress and the general meeting

RBB [TV], Abendschau, Bericht von Antje Tiemeyer [kurz], 2. Dezember 2022:: »Der im Sommer gegründete Schriftstellerverein PEN Berlin hat heute in Kreuzberg seinen ersten Kongress veranstaltet. Der Verein versteht sich als Menschenrechtsorganisation. Er setzt sich für Autorinnen und Autoren ein, denen wegen ihrer Arbeit Gefängnis oder Exil droht.« VIDEO

Telepolis, Beitrag von Peter Nowak, 8. Dezember 2022: »Es gab dabei durchaus Kritik an organisatorischen Mängeln, manche Diskussionen erschienen den Rezensenten chaotisch. Aber insgesamt können sich der PEN Berlin und namentlich auch Deniz Yücel als Erfolg anrechnen lassen, dass sie mit dem Kongress etwas geschafft haben: Der PEN wird wieder als politischer Akteur wahrgenommen. Nur fällt eben auf, dass über die dort vertretenden Thesen kaum gestritten wird. Dabei wurden tatsächlich diskussionswürdige Thesen vertreten, beispielsweise von der Gastrednerin Ayad Akhtar vom PEN USA.« LINK

Die Zeit Nr. 51/2022, Beitrag von Ijoma Mangold, 8. Dezember 2022: »[Ayad] Akhtars Rede, von Daniel Kehlmann eingeleitet, löste beim PEN Berlin beides aus: begeisterte Zustimmung, aber auch alarmierte Irritation. Wenn überhaupt, so hieß es mürrisch, sei die Demokratie in den USA durch Donald Trump bedroht, aber nicht durch progressive Milieus, die endlich Gerechtigkeit für die Zurückgesetzten forderten! Das sei Täter-Opfer-Umkehr! Kurz, [Chimamanda Ngozi] Adichie und Akhtar haben mitten ins Wespennest der Cancel-Culture gestochen.« LINK [€]

Spiegel, Interview von Arno Frank mit Ayad Akhtar, Präsident des PEN America und Festredner beim PEN Berlin, 6. Dezember 2022: »[Akhtar:] ›Intellektuelle Neugier und schöpferische Abenteuerlust sind im Niedergang begriffen. Im Kern ist das ein Problem für unsere Demokratie. Demokratie hat etwas mit dem Austausch von Ideen zu tun.‹ [SPIEGEL:] ›Wenn aber Menschen sich von einer dieser Ideen in Form oder Inhalt verletzt fühlen, haben Sie dann nicht das Recht, davon verschont zu werden?‹ [Akhtar:] ›Nein, das haben sie nicht. Der Schaden, den das freie Wort anrichten kann, überwiegt nicht die Vorteile eines freien Austauschs.‹ [SPIEGEL:] ›Für das Argument der kulturellen Aneignung‹… [Akhtar:] ›… gilt das ebenso. Diese Aneignung kann Schaden anrichten. Der wiegt aber geringer als der Gewinn an Einfühlungsvermögen, der mit dem magischen Akt teilnehmender Anverwandlung einhergeht, den ein Autor erschaffen kann, wenn er sich jemanden vorstellt, der nicht er oder sie selbst ist. Das gilt aber für jeden Diskurs. Wir müssen uns Dingen stellen, mit denen wir nicht notwendigerweise einverstanden sind. Das ist die Natur der Demokratie.‹« LINK [€]

Welt, Interview von Jan Küveler mit Ayad Akhtar, Präsident des PEN America und Festredner beim PEN Berlin, 6. Dezember 2022: »Wenn ich das sage, werde ich als alter weißer Mann beschimpft, was bizarr ist, weil ich nicht weiß bin. Wenn diese Kritiker meine Arbeit kennen würden, würden sie verstehen, dass ich über nichts anderes schreibe als über postkoloniale Dynamiken und die übergeordneten strukturellen Ungerechtigkeiten. Ich wehre mich nur gegen einen Manichäismus, der die Welt in sogenannte Weißheit – Whiteness – und das Andere teilt. Das ist zu simpel und intellektuell faul.« LINK [€]

Berliner Zeitung, Bericht von Cornelia Geißler, 5. Dezember 2022: »Beim öffentlichen Kongress anlässlich des ersten Treffens des PEN Berlin nach dessen Gründung im Sommer, war die Notstromversorgung für die Ukraine ein Thema außerhalb der Tagesordnung. Der Sprecher der Schriftstellervereinigung, Deniz Yücel, holte zwei Autoren auf die Bühne des Festsaals Kreuzberg. Sie stellten eine Idee vor, wie das Freiwilligennetzwerk des ukrainischen Schriftstellers Serhij Zhadan unterstützt werden könnte: ›Feuerwehrautos für Charkiw‹. Rüstwagen von deutschen Feuerwehren könnten im Osten der Ukraine mit ihren Notstromgeneratoren den Menschen helfen, Trinkwassertanks und zusätzliche Hilfsgüter transportieren. Wer online spendet, möge das Wort ›Feuerwehr‹ hinzusetzen; zwei Autos seien bereits reserviert.« LINK

Deutschlandfunk, Büchermarkt, Nora Karches im Gespräch Lara Sielmann 5. Dezember 2022: »Der zweite Block war dann glücklicherweise um einiges ernster und auch gehaltvoller, fand ich auch ganz toll moderiert von Michel Friedman. Unter dem Titel ›Gewalt, Erinnerung, Literatur‹ ging es auch um die Macht von Literatur. Also, wie man mit Literatur gegen gesellschaftliche und persönliche Traumata anschreiben kann, aber auch gegen das Verdrängen und das Vergessen. Und mit der Autorin Meral Şimşek saß eine kurdische Autorin mit auf der Bühne, die durch den PEN Berlin nach Berlin geholt worden ist und die sehr eindrücklich von Gewalterfahrungen in ihrer Heimat berichtet hat. Und das war sehr exemplarisch für mich, was die Arbeit des PEN Berlin ausmacht.« AUDIO

Buchmarkt.de, Bericht von der Mitgliederversammlung, 5. Dezember 2022: »Auf der Mitgliederversammlung im Fritz-Reuter-Saal der Humboldt-Universität wurden die Schriftstellerin Eva Menasse und der Journalist Deniz Yücel, die bei der Gründung diese Ämter vorläufig übernommen hatten, mit großer Mehrheit als Sprecherin bzw. Sprecher bestätigt. Als Mitglieder des Boards ebenfalls bestätigt wurden die Schriftstellerinnen Simone Buchholz, Ronya Othmann und Sophie Sumburane, der Schriftsteller Joachim Helfer, der Lyriker Alexandru Bulucz und der Dramatiker Konstatin Küspert. Neu ins Leitungsgremium gewählt wurden die Übersetzerin Sandra Hetzl, die Schriftstellerin Julya Rabinowich und der Verleger Jörg Sundermeier.« LINK

Frankfurter Allgemeine, Beitrag von Katharina Teutsch, 3. Dezember 2022: »Der PEN Berlin hat sich bei seiner ersten Werkstattbegehung von einer sympathisch engagierten und anregend diskussionsfreudigen Seite gezeigt. Wer sich ein wenig unter den Spot Lights sowie in den toten Winkeln des Konzertsaals umgesehen hat, wird festgestellt haben, dass der PEN Berlin als Trotzreaktion auf den Darmstädter Alt-Verein vollkommen unzureichend beschrieben ist. Am Freitag hatte die in Kreuzberg versammelte Truppe aus Journalisten und Journalistinnen, Autoren und Autorinnen ihren ganz eigenen Lametta-Effekt. In Deutschland lebende Intellektuelle aller Herkünfte, Hautfarben, Geschlechter, Alter und Stilrichtungen konnten sich in der Berliner Subkultur und auf dem Boden ihrer autobiografischen Tatsachen, die oft mit Migration zu tun haben, begegnen. Zusammen gaben sie ein stimmiges Bild ab – an einem kalten Dezembertag 2022, in einer zugigen Konzerthalle, in der das globalisierte literarische Berlin aufspielte.« LINK

Süddeutsche Zeitung, Beitrag von Sonja Zekri, 3. Dezember 2022: »Was ist mit der Kernaufgabe, der Hilfe für bedrohte Schriftstellerinnen oder Schriftstellern in Belarus, Iran oder Myanmar? Ab und an eine Soli-Lesung, dazwischen vor allem – Debatten? Noch hat der PEN Berlin nicht einmal genug Geld, um auch nur eine Sekretärin einzustellen. Auf dem Kongress wurde Geld für Feuerwehrautos für das ukrainische Charkiw gesammelt. Eine lobenswerte Aktion, im neunten Monat des Krieges aber auch nicht die erste.« LINK [€]

Zeit-Online, Beitrag von Johannes Schneider, 3. Dezember 2022: »Dabei ist es gar nicht unmöglich, dass eine Annäherung weiter stattfindet, und wenn es eine Plattform gibt in Deutschland, auf der das exemplarisch möglich ist, dann bietet sie der PEN Berlin. Genug Menschen operieren hier schließlich im Zwischenraum zwischen den Fundamentalpositionen, beziehungsweise auch gern mal intellektuell über ihren Köpfen, das zeigte sich sowohl auf Podien als auch in den Pausengesprächen. Sie müssen und können es schaffen, nicht nur im großen Konsens den Unterdrückten und Angegriffenen dieser Welt beizustehen, sondern auch die auseinanderdriftenden innerdeutschen Weltdeutungen wieder mehr aufeinander zu beziehen. Wie heißt es beim PEN Berlin doch immer so schön: ›Wir stehen im Wort.‹ Daran ändert sich nichts.« LINK

RBB Kultur, Der Morgen, Beitrag von Regine Bruckmann, 3. Dezember 2022: »[Ijoma Mangold:] ›Wir haben in den letzten zehn Jahren festgestellt, dass es uns als diverse Gesellschaft ungeheuer schwerfällt, miteinander zu reden.‹ In der Runde trafen der konservative Publizist Jan Fleischhauer und die eher aus dem alternativen Spektrum stammende Manja Präkels aufeinander. Der PEN Berlin, so Eva Menasse, will damit auch zeigen: So geht Gesprächskultur. Mehr mit- und weniger übereinander reden. [Menasse:] Wir sind, glaube ich, ein sehr diverser Verein. Divers in mindestens zwei verschiedenen Dimensionen: Einerseits, was die Herkünfte, die Sprachen, das Geschlecht unserer Mitglieder betrifft. (…) Aber eben auch divers, was das Meinungsspektrum betrifft.« (…) Gründungsmitglied Gabriela Jaskulla, hat sich auf das Treffen mit fden Kolleg:innen in Berlin gefreut: Ich glaube, wir sind auch alle sehr erleichtert, weil ich zumindest Angst hatte, dass nach der schrecklichen Konferenz in Gotha der ganze PEN auseinanderfliegen würde.« AUDIO

RBB [TV], Spätnachrichten, Bericht von Antje Tiemeyer [ausführlich], 2. Dezember 2022: »[Karen Köhler:] ›Ich habe mich dafür eingesetzt, weil ich im PEN Deutschland nicht mehr wiedergefunden und repräsentiert gefühlt habe, und ich das Gefühl hatte, sehr viel Energie, die eigentlich nach außen gerichtet sein könnte, um sich politisch zu engagieren für verfolgte Autor:innen, verpufft im Internen.‹ Moderator Michel Friedman sieht den neuen Verein nicht als Konkurrenz zum PEN Deutschland: ›Das ist eine Ergänzung, da ist es nicht entweder oder. Sondern es gibt zwei, sowohl als auch. Und ich finde, eine künstliche Konkurrenz ist gar nicht nötig.‹« VIDEO

Deutschlandfunk Kultur, Fazit, Beitrag von Lara Sielmann, 2. Dezember 2022: [Sielmann] »Als ich gegen Viertel vor zwei ankam ankam, war eigentlich noch  niemand da und ich tatsächlich kurz Angst, dass ich mich in der Uhrzeit vertan hätte. So gegen 14.30 Uhr der Saal aber fast voll.  (…) Im letzten Panel wurde es dann mal kurz etwas lauter, aber das würde ich nicht so ernst nehmen. Ijoma Mangold räumte gegen Ende auch ein, dass da viel Show mit dabei war.  Und ich finde, Manja Präkels hat es dann schön gesagt: Es fehlt an einer Streitkultur. Es geht nicht darum, Menschen das Rede zu verbieten, sondern um eine multiperspektivische Meinungsvielfalt auf Augenhöhe. Und klar ist: Auch in diesem PEN arbeiten und sind ganz unterschiedliche Menschen.« AUDIO

Deutschlandfunk, Kultur Heute, Beitrag von Regine Bruckmann, 2. Dezember 2022: »Eine echte Aufbruchsstimmung. Ich habe mit mehreren [Mitgliedern des PEN Berlin] gesprochen, die sagten: ›Wir wollen eine andere Gesprächskultur; wir wollen wieder miteinander und nicht mehr so vie übereinander sprechen. Und Ijoma Mangold von der Zeit (…) sagte mir, das ist der erste Verein, dem er beigetreten ist seit einem Sportverein in den achtziger Jahren. Un er sprach von einem energetischen Funken, der viele Menschen bewegt, sich zu engagieren für Menschen, die bedroht sind oder verfolgt werden. Und dann muss man sich auch vorstellen, der Veranstaltungsort: der Festsaal Kreuzberg mit seinem Hinterhofcharme, ein ehemaliges Industriegebäude. (…) Das ist natürlich ein großer Kontrapunkt zu der sanierten Villa in Darmstadt.« AUDIO 

3Sat, Kulturzeit, Gespräch von Cécile Schortmann mit Ayad Akhtar, Präsident des PEN America und Festredner auf dem Kongress, 2. Dezember 2022: »Die Firmen, die die sozialen Medien besitzen, haben ein Aufmerksamkeitsmodell geschaffen, wo die freie Sprache in der Welt in Kategorien sortiert wird. Das Wort, das Emotionen hervorruft, das Leute wütend macht oder wo Leute sich plötzlich aufgeregt fühlen, diese Posts werden in großem Maße herausgedrückt. Und dann wird das monetarisiert durch das Geschäftsmodell. Das schafft eine toxische Umgebung, wo viele Leute nur das hören, was sie hören wollen – oder was sie absolut nicht hören wollen, wo sie denken: Das ist falsch. Und Meinung bietet plötzlich die Matrix, nach der die Menschen verstehen, was für sie Realität ist.« VIDEO


Media coverage and interviews before the congress

RND (u.a. Hannoversche Allgemeine), Interview von Can Merey mit Deniz Yücel, 3. Dezember 2022: »Assange haben wir zur Gründung als Ehrenmitglied aufgenommen. Aber danach haben wir keine weitere Ehrenmitgliedschaft mehr verliehen. Grundsätzlich sind wir noch ein bisschen am Ausprobieren. Natürlich gehört die Solidarität mit verfolgten Autorinnen und Autoren auch bei zu uns zum Kernbestand. Aber wir müssen das nicht exakt in den Formen machen, wie es der PEN seit Jahr und Tag macht und was (…) zu einer unfreiwilligen Komik führen kann. Wir wollen ja nicht auftreten, als wäre das hier die Volksfront von Judäa gegen die Judäische Volksfront. Aber Deutschland ist jetzt auch nicht das einzige Land mit mehr als einem PEN, in Australien gibt es beispielsweise drei PEN-Zentren.« LINK [€]

DLF Kultur, Studio 9, Gespräch von Dieter Kassel mit Manja Präkels, 2. Dezember 2022: »Ich glaube, es geht darum, das zu beenden, also dieses ewige Sich-Nur-Noch-Anbrüllen, keinen Weg mehr zu finden, in Debatte zu kommen und Worte als Kommunikations- und Verständigungsmittel zu benutzen. (…) Und ein Stück weit geht es auch darum, die Kraft des Wortes zu feiern.« AUDIO 

Deutschlandfunk Kultur, Lesart, im Gespräch von Frank Meyer mit Ayad Akhtar, Präsident des PEN America und Festredner auf dem Kongress, 2. Dezember 2022: »Wir leben in einem Paradox: Auf der einen Seite hat nie so viel Rede, wahrscheinlich auch nie so viel freie Rede gegeben wie zur Zeit durch diese ganzen technischen Möglichkeiten, die wir durch das Internet und die gesamt Plattformen haben. Auf der anderen Seite hat es wahrscheinlich nur selten so viel Angst davor gegeben, frei seine Meinung zu äußern zu gewissen Themen. Ich weiß, dass es hier in Deutschland auch Probleme gibt bei gewissen Fragen. Aber in Amerika spielt zur Zeit das Thema kulturelle Aneignung eine sehr große Rolle. Das betrifft Maler, Filmemacher und andere Künstler. Und das nimmt mittlerweile Formen an, die ich für besorgniserregend, ja sogar gefährlich halte.« AUDIO

Redaktionsnetzwerk Deutschland, Bericht von Can Merey, 2. Dezember 2022: »Der Sprecher der Schriftstellervereinigung PEN Berlin, der Welt-Journalist Deniz Yücel, hat sich für die Lieferung von schweren Waffen wie Kampfpanzern durch Deutschland an die Ukraine ausgesprochen. ›Selbstverständlich bin ich dafür, weil der Faschismus noch nie mit Worten allein zu besiegen war‹, sagte Yücel dem RedaktionsNetzwerk Deutschland  vor dem ersten Kongress des PEN Berlin an diesem Freitag. Er habe Respekt für pazifistische Positionen. ›Aber ich bin der Ansicht, dass Freiheit und Frieden manchmal mit Waffen verteidigt werden müssen.‹ Der 49-Jährige unterstrich, das sei seine Position, nicht die des PEN Berlin.« LINK 

Welt, Interview von Mladen Gladic mit Eva Menasse, 1. Dezember 2022: »Wir wollten Themen behandeln, die wir wichtig finden und die wir gut und prominent aus unserer Mitgliederschaft bespielen können. Die Ukraine musste dabei sein, wir wollten das aber ausweiten. Dass unsere Stipendiatin Meral Simşek teilnimmt, ist uns wichtig. Und auch Michel Friedman, der gerade sein so privates biografisches Buch veröffentlicht hat. Das ›Gewalt, Erinnerung, Literatur‹-Podium ist so konzentriert wie literarisch.« LINK

Deutschlandfunk Kultur, Studio 9, Gespräch von Korbinian Frenzel mit Eva Menasse, 1. Dezember 2022: [Frenzel:] »Ich liebe ja das Motto, das Sie gefunden haben, ich würde es am liebsten klauen als neues Motto für diese Sendung: ›Der Trick ist zu reden‹.« – [Menasse:] »Ja, das ist ein großartiges Motto von unserer Mottokünstlerin Simone Buchholz, (…) auch unser Motto PEN Berlin-Motto ›Wir stehen im Wort‹ ist von Simone Buchholz. Aber das ist auch ein Moto für die Zeit, in der wir leben: die Verbitterung, der Stress, das Handgemenge auf Twitter und anderen sozialen Medienplattformen. Der Trick ist zu reden, der Trick ist nicht zu twittern und zu schreien und sich zu schimpfen, sondern zu reden. Und damit müssen wir immer weitermachen.« AUDIO: Ausschnitt über PEN Berlin und Kongress und ganze Sendung (Gespräch u.a. über Ukraine-Krieg, Klima-Aktivist:innen und Rilke) 

taz, Interview von Friederike Gräff mit Ursula Krechel, 1. Dezember 2022: »Bei uns selbst zumindest ist es nicht die Erwartungshaltung, sich zu zeigen, sondern die Freude in diesem halben Jahr, seit es uns gibt, sehr viel erreicht zu haben. Das bedeutet konkret, sehr viele neue Mitglieder gewonnen zu haben, die vorher nirgendwo organisiert waren. Es sind Leute, die sagen, genau einen solchen Zusammenschluss hat es gebraucht. Einen Zusammenschluss von denjenigen, die nach Deutschland gekommen sind und Schutz gesucht haben, und denjenigen, die den Schutz bieten können. Das ist die Freude und das ist die Intensität.« LINK

Berliner Zeitung, Bericht von Cornelia Geißler, 30. November 2022: »Vom Schweizer Schriftsteller Adolf Muschg stammt der Satz: ›Es gibt keinen Frieden ohne Konfliktfähigkeit.‹ Er hat ihn vor 41 Jahren in einem Hotel-Hochhaus am Alexanderplatz ausgesprochen, bei der ›Berliner Begegnung zur Friedensförderung‹. Wenn die Schriftstellervereinigung PEN Berlin ihren ersten Kongress am Freitag den Titel ›Der Trick ist zu reden‹ gibt, wirkt das zufällig wie eine späte Antwort auf jenen Satz.« LINK


About us

PEN Berlin.
We stand by our word. 

We want a new PEN.

A contemporary and diverse PEN, that brings together writers and translators of all literary and journalistic genres writing in German or living in the German-speaking countries.

A PEN by and for colleagues who stand up for freedom of expression and open discourse, without presidents and other titles, with a gender-equal board.

A PEN which, in the spirit of the Charter of PEN International, opposes all forms of hatred, whose members put themselves at the service of freedom of expression and work together for a better future.

In the spirit of our namesake Berlin, the multilingual city that today stands for openness and for the overcoming of borders, we call ourselves PEN Berlin: an NGO committed to the ideals of enlightenment, diversity of opinion, tolerance, and solidarity.

Freedom of speech is increasingly threatened worldwide. More and more authors and translators fear for their lives and physical integrity. Our focus will therefore be on the material and moral support of persecuted colleagues. 

We need this new PEN to give literature, poetry, and any other text-based genre the space to unfold free from fear. 

We need this new PEN to denounce grievances and effectively help those who are threatened in their freedom of expression, regardless of origin and attitude.

We welcome all those who work with the word and are willing to join us in this endeavor.

We stand by our word. PEN Berlin was founded on June 10, 2022, and currently has almost 600 members.

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